Rien de mieux que d'etre a la maison

Neville Carter, directeur du magasin phare de N.Peal à Londres, réfléchit à ce qui fait de la Burlington Arcade un endroit si spécial.

Je suis le gérant du magasin phare de N.Peal au Arcade de Burlington à Mayfair à Londres et j'ai travaillé chez N.Peal pendant plus de 40 ans - depuis 1976 - c'est donc une grande partie de ma vie. Je suis le plus ancien membre du personnel de l'arcade et normalement le premier dans l'arcade le matin, et le dernier à partir le soir, c'est ma deuxième maison.

Quand j'ai commencé, la Burlington Arcade était connue comme l'endroit où tout le monde venait acheter son cachemire - 75 % des magasins étaient des magasins de cachemire - mais aujourd'hui, il y a un mélange de boutiques comprenant des montres, des bijoux, de la maroquinerie, des chaussures et des parfumeries. . C'est un endroit très beau et spécial où tout le monde se connaît, nous sommes un groupe assez soudé. Vous trouverez de nombreux propriétaires de magasins eux-mêmes travaillant dans leurs boutiques à la Burlington Arcade, ce qui lui donne une atmosphère très différente de Bond Street ou d'Oxford Street. La Burlington Arcade est l'une des galeries marchandes les plus historiques de Londres. Même si nous sommes dans le centre de Londres, c'est vraiment calme à l'intérieur de l'arcade. Les magasins sont assez petits et uniques, et ils ont une atmosphère très chaleureuse. Nous avons également des Beadles qui patrouillent dans l'espace dans leurs uniformes traditionnels. Ils s'assurent que tous nos clients se sentent les bienvenus et racontent des histoires sur l'histoire de l'arcade.

Dans les années 1970, les gens s'habillaient assez pour venir faire du shopping ici - les hommes étaient en costume et bottés, et les dames avaient des gants, et ainsi de suite. La clientèle d'aujourd'hui s'habille un peu moins formellement, mais on voit qu'elle reste très fashion. C'est bien de voir que quelqu'un a fait un effort pour se préparer, car il va faire du shopping à la Burlington Arcade. C'est un endroit élégant.

De nombreuses célébrités ont visité la boutique N.Peal au fil des ans. Nous avons un livre d'or qu'ils signent, qui comprend de nombreux noms, de Yul Brynner et Sir Paul McCartney à Naomi Campbell, qui est une autre de nos clientes régulières. Certains de mes visiteurs les plus mémorables incluent l'actrice Joan Collins, qui est venue chercher une robe de chambre en cachemire rouge. Ronnie Corbett avait l'habitude d'entrer. Il adorait les gilets aux couleurs vives et un jaune exposé dans notre vitrine avait attiré son attention. Il était très drôle, comme on pouvait s'y attendre. Sigourney Weaver m'a rendu visite et a laissé derrière elle une paire de lunettes que je garde précieusement pour elle. C'était une cliente adorable, alors j'espère qu'elle reviendra un jour les chercher. Nous avons de nombreux clients qui viennent chez N.Peal à la Burlington Arcade depuis des décennies. Nous avons nos clients locaux, bien sûr, mais nous avons aussi des clients d'outre-mer qui viennent à l'arcade spécialement pour nous voir lorsqu'ils sont à Londres. J'ai développé une relation avec beaucoup d'entre eux, et ils viennent me voir lors de leurs visites annuelles à Londres, je pense que c'est parce qu'ils ressentent la passion que j'ai pour l'entreprise et pour le cachemire.

Nous avons aussi des clients réguliers que je n'ai jamais rencontrés. Il y a un client qui achète fréquemment un style particulier dans de nombreuses couleurs et quantités, mais c'est son assistant personnel qui vient chercher les pièces. Nous avons beaucoup de clients réguliers qui préfèrent faire leurs achats par téléphone, puis se faire retirer ou livrer leurs commandes. Cela nous convient, peu importe ce qui rend nos clients heureux. Nous ne sommes pas comme un grand magasin avec beaucoup de règles et de règlements, si un client est dehors avant l'heure d'ouverture, il n'y a pas de mal à le laisser entrer un peu plus tôt. De même, s'ils veulent rester un peu plus longtemps, après l'heure de fermeture. Si un client souhaite entrer à une certaine heure, il peut simplement nous appeler. Cette flexibilité fait partie de la beauté d'avoir une boutique dans la Burlington Arcade. Je me souviens d'avoir servi un gentleman américain qui voulait acheter quelques châles en pashmina alors que nous fermions une fois. Je l'ai laissé entrer, il en a acheté quelques-uns et nous avons eu une bonne conversation sur la Jamaïque et le rhum. Je pense qu'il était un grand buveur de rhum. Il était de nouveau à Londres récemment et il est donc revenu nous voir et m'a fait savoir que les pashminas avaient été bien accueillis. C'est incroyable quand les clients viennent me demander, ça me donne juste de la joie, avoir ces relations avec nos clients est la meilleure partie de mon travail.