Le chic durable du cachemire

N.Peal a méticuleusement examiné chaque étape du processus de production du cachemire, de la chèvre au produit fini, pour le rendre aussi durable que possible, écrit Tamsin Blanchard

Quiconque a vidé sa garde-robe au cours des derniers mois de confinement saura que les vêtements qui se démarquent vraiment sont ceux fabriqués à partir des meilleurs matériaux, car la qualité ne se démode jamais. Lorsque nous aurons à nouveau besoin de nouveaux vêtements, beaucoup d'entre nous achèteront avec plus de conscience, non seulement parce que nous nous inquiétons pour la santé de la planète, mais parce que nous comprenons que nous sommes tous connectés et que nous voulons savoir en savoir plus sur la provenance des vêtements que nous achetons et les conditions dans lesquelles ils ont été confectionnés.

Nous achèterons moins, mais achèterons mieux et prendrons soin de nos vêtements plus longtemps. Et nous nous attendons à ce que lorsque nous achetons, nous le fassions avec la certitude que la marque fait ce qu'il faut à chaque étape du processus.

Chez N.Peal, les clients qui achètent des tricots en cachemire peuvent être sûrs que chaque partie du processus a été soigneusement étudiée. La qualité du meilleur cachemire mongol parle d'elle-même. La laine d'une chèvre cachemire bien entretenue reflète les conditions et le traitement de l'animal. La qualité et la longévité de cette fibre naturelle sont primordiales, ce qui signifie que les hommes, les animaux et la terre passent avant tout dans cette chaîne d'approvisionnement finement équilibrée.

N.Peal a une relation avec les éleveurs de chèvres mongoles qui remonte à des décennies, et le bien-être des chèvres et la terre sur laquelle elles paissent sont d'une importance primordiale. Tous les cachemires ne sont pas égaux. Si nos grands-mères traitaient leurs mailles en cachemire avec tant de soin, c'est parce que c'était - et c'est toujours - la matière la plus précieuse. Mais récemment, il est devenu plus largement disponible, souvent mélangé à d'autres fibres. La production de cachemire en Mongolie intérieure, qui abrite la fibre de la plus haute qualité, est passée d'environ 9 000 tonnes au début des années 1990 à environ 15 000 tonnes en 2018. Cela a exercé une pression énorme sur l'environnement. "Les chèvres déchirent les pâturages, il est donc important que les troupeaux où vous vous approvisionnez soient gérés de manière éthique", déclare Adam Holdsworth, PDG de N.Peal, qui se rend régulièrement pour visiter les éleveurs de chèvres mongols, ainsi que l'état de -une usine à la pointe de la technologie où le tri, le dégraissage, l'épilation, la teinture, la torsion, le tricotage, la liaison et la finition sont tous effectués localement.

Le cachemire est codé par zone à l'origine du troupeau, de sorte que la qualité de la fibre de chaque chèvre peut être contrôlée de près. Cela permet également de contrôler en permanence l'ensemble du processus et les normes de bien-être des animaux. Bien que les prairies soient abondantes pendant les mois d'été, il est important de nourrir suffisamment les chèvres en hiver afin qu'elles ne détruisent pas l'environnement local.

"Nous surveillons les aliments et l'eau adéquats et les normes générales, et vous pouvez vraiment évaluer la santé des animaux d'année en année en testant la fibre, la longueur, le nombre de microns et le niveau de lanoline", déclare Holdsworth. « On voit la qualité de la fibre et la gestion globale des troupeaux caprins. Le nombre optimal de microns pour N.Peal est un 15,5 luxueusement fin, six fois plus fin qu'un cheveu humain, et toute variation peut être immédiatement corrigée.

Au stade de la production également, toutes les précautions sont prises pour garantir un minimum de dommages à l'environnement, de sorte que les colorants utilisés sont tous organiques, que les effluents aqueux sont traités et recyclés et que le processus de production est certifié par le groupe Global Organic Textile Standards (GOTS). Cette certification indépendante comprend à la fois des critères écologiques et sociaux.

Toute l'activité de production de cachemire doit, de par sa nature, être lente. Une fois peignée, il faut un cycle d'un an pour que cette fibre soit filée, lavée, teinte et tricotée en un produit fini prêt pour les magasins. "C'est difficile", déclare Holdsworth. "Vous devez également consacrer du temps et des efforts à travailler en étroite collaboration avec des partenaires locaux."

Lorsque vous sentez la qualité irrésistible, vous conviendrez que le résultat final vaut l'effort et le soin. Il ne reste plus qu'à ce que chaque vêtement soit aimé et chéri par son propriétaire pour les années à venir.

Tamsin Blanchard écrit sur la mode et la durabilité pour The Guardian et Vogue