Un méandre autour de Mayfair

En utilisant la boutique N.Peal sur Burlington Arcade comme point de départ, Benedict Browne fait une promenade salubre dans les endroits les plus intéressants de Mayfair

Que vous soyez un touriste ou un Londonien, vous n'aurez que l'embarras du choix lorsque vous flânerez dans Mayfair. Des friandises rares, de l'histoire et de l'architecture aux vêtements pour hommes de haute qualité, tout y est. Quoi de plus, Le magasin de N. Peal au sommet de Burlington Arcade vous offre un excellent point de départ.

Au sommet de la Burlington Arcade se trouve Burlington Gardens, et à l'extrémité est, vous trouverez Savile Row - un nom de rue dont vous avez sans doute déjà entendu parler. C'est le berceau de la couture sur mesure et aucune autre grande ville au monde n'a son importance dans les apprentissages artisanaux et les vêtements fabriqués à la main. Restez du côté est de la rue et arrêtez-vous devant le numéro 3. Le 30 janvier 1969, les Beatles ont donné leur dernier concert sur le toit de cet immeuble - une pause déjeuner mémorable s'il en est. Continuez à marcher et observez Henry Poole. Fondé en 1806, c'est le plus ancien tailleur de la rue, qui a inventé le costume de dîner pour Edward VII.

Il n'y a pas grand-chose au-delà de Poole, alors tournez à gauche sur Clifford Street. Il y a une épicerie simple et sans prétention appelée Morris's si vous avez besoin d'une dose de caféine, mais j'ai toujours été une ventouse pour leurs sandwichs au bœuf salé (tout comme Mayfairite, Bill Nighy). Vous êtes pratiquement sur Bond Street à ce stade, avec toutes les maisons de luxe de haute couture qui se battent pour savoir qui a le plus grand drapeau. Les magasins le long de cette rue ne m'ont jamais beaucoup attiré, cependant, la sculpture des alliés de Churchill et Roosevelt à l'extérieur de la boutique Patek Philippe est un charmant rappel de deux des leaders les plus inspirants du XXe siècle.

En vous éloignant du chaos de Bond Street, vous devriez vous diriger vers Bruton Place, une petite rue assez isolée. On y trouve deux restaurants qui méritent d'être mentionnés : le Bellamy's, que SM la Reine affectionne beaucoup pour son steak tartare ; et The Guinea Grill, un pub gastronomique toujours à l'ambiance conviviale. Comme c'est une rue calme, tout le monde se déverse sur la route avec ses boissons. J'ai toujours pensé que c'était un "truc" très londonien.

Berkeley Square est au bout de la route. C'est facilement l'une des places les plus glamour de Londres, soulignée par Jack Barclay Bentley - le showroom phare de la marque. Il y a des exploits incroyables d'ingénierie humaine là-dedans avec encore plus d'histoire de l'automobile britannique. Si vous aimez les restaurants à la mode et que vous aimez y être vu, il y a Annabel's et Sexy Fish sur la place et la longueur qu'ils mettent dans la conception des extérieurs du bâtiment est très impressionnante. Au nord de Berkeley Square se trouve Hedonism Wines, qui est un endroit fantastique pour acheter des spiritueux et des vins très rares pour tous les budgets. C'est difficile à croire, mais il y a même des bouteilles de cognac et de whisky enfermées pour le prix d'un petit appartement de deux chambres dans le centre de Londres.

Plus vous allez vers l'ouest, plus Mayfair devient résidentiel - mais l'appeler résidentiel est en quelque sorte un mauvais service. Cela vaut la peine de se promener, et vous pouvez le terminer en revenant vers Piccadilly et en entrant dans Burlington Arcade par le sud. Ici, Baudoin & Lange, une marque de chaussures belge, a récemment ouvert ses portes. Ses mocassins ressemblant à des pantoufles deviennent de plus en plus populaires maintenant que les codes vestimentaires se sont considérablement assoupli. Enfin, juste avant de revenir à N. Peal, il y a la Vintage Watch Company, qui possède l'une des collections de Rolex vintage les plus convoitées au monde. Et ensuite à N. Peal pour découvrir la manchette en cachemire parfaite contre laquelle exposer votre montre-bracelet.

Benedict Browne écrit pour Robb Report, Gentleman's Journal et The Rake